Le casque américain modèle 1917A1 est, comme son nom l'indique, le direct héritier du modèle 1917, "plat à barbe" adopté en 1917 sur le modèle du casque anglais "Brodie".

Il reprend les mêmes formes que son prédécesseur de la 1ère guerre mondiale et il est déjà fabriqué en acier Hadfield par l'entreprise Mc Cord qui remportera plus tard le contrat de production du casque USM1.

Adopté en 1936, il équipera les forces armées US jusqu'en 1941/42, au fur et à mesure de la distribution du casque US M1

A titre d'illustration voici le casque ayant appartenu au soldat John SCAHALL, matricule:32134620, engagé le 16 juin 1941 et affecté au 31e bataillon du Génie.

Le casque porte le numéro de lot 10C et on peut encore lire le nom et l'affectation de son propriétaire.

Sans doute qu'en 1942, John a perçu le nouveau casque M1, date à laquelle le modèle 1917A1 à été déclassé.

Voici l'historique du 31st Enginers :

 

Le 31e Bataillon du Génie

Le 31e Bataillon du Génie a été constitué en tant que 31e compagnie du Génie le    1er juillet 1940 et activé a Fort Belvoir, en Virginie. L’unité fut réorganisée, développée et redésignée 31e Bataillon de Combat du Génie le 15 décembre 1941.

Le 29 avril 1942 l’unité est de nouveau réorganisée comme 1er Bataillon, 31e Génie (Combat), et encore un fois, le 1er août 1942 en tant que 31e Régiment de Combat du Génie.

 Après avoir été redésignée comme 31e Régiment de Combat du Génie, le régiment a été scindé en deux, en date du 22 mars 1943 et ses éléments répartis comme suit :

Ø  Le 1er bataillon comme 31e Bataillon de Combat du Génie ;

Ø  La compagnie de commandement et la compagnie de service, comme 1114e Groupe de Combat du Génie ;

Ø  Le 2e bataillon comme 241e Bataillon de Combat du Génie

Le 31e Bataillon de Combat du Génie retourna à Fort Belvoir jusqu’au 10 juin 1944 et servit après pendant quatre mois à Camp Butner, en Caroline du Nord.

Le 22 octobre 1944, le 31e Bataillon de Combat du Génie embarqua depuis le port de New York a bord du  navire « General William Black » pour servir outre mer

Photo du « General William Black »

Le 31e BCG arriva en Angleterre le 22 novembre 1944 et depuis là, gagna la France le 31 décembre 1944 pour être assigné à la 7e Armée.

Il fit mouvement jusqu’à Bouxwiller, en Alsace pour installer un dispositif de défense contre d’éventuelles contre attaques allemandes dans la région.

Le bataillon pénétra en Allemagne fin mars 1945 et franchis le Rhin près de Mannheim le dernier jour de ce mois. Il vécu son plus intense combat durant la guerre les 4 à 8 avril 1945 lors de son approche du pont sur le Neckar près de HEILBRONN.

Le bataillon prit ensuite la direction du sud, traversant le Danube à ULM, et entra en Autriche le 9 mai 1945.

Après avoir servi durant le temps d’occupation de la ville de Vienne, le 31e BCG regagna le port de New York depuis le port du Havre, en France : embarqué le 26 février 1946, il arriva à New York le 7 mars 1946.

Deux jours plus tard, le 31e BCG fut désactivé à Camp Klimer, New Jersey.


Le casque M1917A1 a surtout été utilisé aux Etats Unis pour l'entrainement des soldats à l'instruction. Une fois déclassé au profit du casque M1, les "plats à barbe" seront notamment distribués à l'Armée d'Afrique française entièrement rééquipée par l'armée américaine en 1942.

Le casque M1917A1 sera ainsi porté fièrement par les Goumiers :

Goumier en Corse

Goumiers

Goumiers en Italie

En Corse

En Afrique du Nord

En Italie

 

Quelques photos illustrant le casque M1917A1 en situation : (les photos de l'Armée US sont tirées d’un magazine édité en juillet 1942 intitulé         « Attack, the story of the United States Army »

A l'instruction, USA 1941-42 Artilleurs en action
entrainement au tir au mortier, USA 1941-42 Goumiers Armée française, le 1917A1 cotoye le M26 Adrian français

Pour en savoir plus sur les caractéristiques de ce casque, je vous recommande le site :

 

 

 

et plus particulièrement la page : http://world-war-helmets.com/fiche.php?q=Casque-US-Model-1917-A1

 

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