La ration K

Rations K deuxième modèle, typiques 1944

La ration K (par ration on entend la quantité de vivres nécessaires à un homme pour une journée) est la plus célèbre des rations militaires de la deuxième guerre mondiale.     Elle a servi ensuite de modèle jusqu’à nos jours dans la plupart des armées du monde.

Elle fut conçue en 1941 sous la direction du Docteur Ancel Keys, (d’ou l’origine de l’appellation K) par l’université du Minnesota et le Subsistence Research Laboratory en réponse au cahier des charges du Quartermaster Corps qui demandait une ration individuelle facile à transporter, comportant une grande variété de nutriments et le tout avec un encombrement réduit.

La ration K est destinée en principe à l’approvisionnement en 1ère ligne au cas ou l’intensité des combats empêcherait l’arrivée d’autres denrées.

D'abord étudiée pour les troupes aéroportées et distribuée d'abord dans ces unités, la ration K a été finalement diffusée à l'ensemble des troupes en 1942 sous l'appellation Field Ration,   Type K :

Jeu de rations K premier modèle

La ration K est un repas froid à l’exception du bouillon et du café.

Elle se présente sous la forme d'un jeu de trois boites en carton, toutes soigneusement dosées en vitamines et calories :

 

Breakfast unit, Dinner unit et Supper unit, et correspondent au moment de la journée ou l’on est censé les absorber.

 

L’emballage extérieur est étanche aux gaz de combat et à l’eau.

 

Les denrées alimentaires et les accessoires sont logés dans une première boite paraffinée qui est elle même emballée dans un carton plat qui assure sa protection,                             d'abord de couleur unie pour les fabrications jusque fin 1943, puis à partir de 1944 dans un emballage de couleur permettant de distinguer aisément les différents repas :

 

Jeu de rations K deuxième modèle

 

Le poids total des 3 boites est de 2,4 kg et l’ensemble dégage environ 3000 calories.

 

Composition en août 1942 – valable pendant toute la campagne de libération :

 

Breakfast unit : 1 boite de viande, 1 barre de pate de fruit, 1 sachet de café en poudre

Contenu d'une boite Breackfast : cigarettes, nescafé, pate de fruits, chewing-gum, une boite de paté, une clef pour ouvrir la boite de conserve, des biscuits et 4 morceaux de sucre

Dinner unit : 1 boite de fromage, tablettes vitaminées, 1 sachet de jus de fruit en poudre

Contenu d'un boite Dinner : barre de chocolat, nescafé, biscuits, sucre en morceaux, conserve avec clef, cigarettes et pochette d'allumettes, chewing-gum

Supper unit : 1 boite de pâté, 1 barre de chocolat, 1 bouillon concentré en sachet

Contenu d'une boite Supper : biscuits, paquet de cigarettes, chewing-gum, conserve + clef, papier toilette, nescafé et une pâte de fruits

Ainsi que dans chaque boite : 3 morceaux de sucre, 1 paquet de 4 cigarettes, 1 clef pour ouvrir la boite de conserve, 1 tablette de chewing-gum et 2 paquets de biscuits crackers.

La composition des rations fut révisée plusieurs fois durant la guerre avec l'adjonction notamment d'allumettes, de papier toilette, de sachets de sel et d'une                                            petite cuillère en bois.

Evolution et datation des fabrications à travers les cartons d'emballage :

TYPE 1

De aout 42 date de la fabrication en grande série à début 43 il n'y a que la mention :

US ARMY FIELD RATION K et le menu exemple DINNER UNIT.

Collection BM

TYPE 2

De début 43 (la ration dinner est daté  /43) à la fin de 43, la mention de la type 1 reste la même, mais en plus il y a mentionné le contenu de la boite

 au dos de celle-ci.

Collection BM

TYPE 3

De la fin de 43 à mai 44 La mention US ARMY change, il ne reste que RATION TYPE K et le menu ex DINNER UNIT. (La boite supper est daté 2/44)

Le contenu est toujours indiqué au dos de la boite.

Collection BM

TYPE 4

De mai 44 à 1945 les boites ont un motif et des couleurs différentes de façon à pouvoir les distinguer plus facilement.

Rouge pour la BREAKFAST

Bleu pour la DINNER

Vert pour la SUPPER

Collection BM

 

Quelques exemples de rations conservées jusqu'aujourd'hui :

Ration Supper Unit - pièce originale

Ici de droite à gauche et de haut en bas :

Sachet de café soluble NESCAFE

Sachet de 4 biscuits sur lequel reposent

2 morceaux de sucre

Une pochette d'allumettes

Un paquet de dragées vitaminées

Une barre de chocolat

Un chewing-gum

Un paquet de 4 cigarettes

Un paquet de papier hygiénique

Ration Breackfast Unit

Articles originaux, 60 ans après

Les rations K étaient conditionnées par douzaines (36 boites) dans des caisses en bois permettant leur transport depuis les USA

En mai 1942 le QMC totalisait une production 1 million de rations K. En 1944, année record de production, plus de 105 millions de rations ont été distribuées sur tous les théâtres d'opérations de l'US Army...

Largement diffusée, la ration K a perdu de sa popularité auprès des GI au cours de la guerre car alors que cette ration avait été conçue pour être utilisée occasionnellement par les soldats et pour 2 ou 3 jours, celles ci ont souvent été distribuées des semaines durant. Ceci explique la lassitude des GI malgré la variété des produits. Aussi dès que l'occasion se présentait les GI échangeaient leurs rations aux civils contre des produits frais, surtout des oeufs, des fruits ou de l'alcool...

Les français ont ainsi découvert le café soluble, les chewing-gum... et redécouvraient le goût du chocolat après 4 ans de privations et de rationnement...

Nombreux sont les témoins de cette période qui se rappellent de la joie avec laquelle ils ont découvert ces fameux cartons aux trésors...

 

Contenu d'une ration K breakfast-collection personnelle

Contenu d'une ration Supper- collection personnelle

Contenu de rations K

 

 

Sources :

Gazette des uniformes n°28 décembre 1975

Militaria Magazine n° 4 avril-mai 1985

Militaria Magazine n° 319 février 2012

Notes de l'auteur et contribution de Bruno M

Pour en savoir plus :

Le site de référence :http://www.qmfound.com/army_rations_historical_background.htm

 

Collection personnelle TJ

Collection personnelle

Caisse de rations K et carton de ration Ten in One- Collection TJ

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